The World Food Programme (WFP) released on August 10, 2023 its 2022 year in review on its operations across the Middle East, Northern Africa, and Eastern Europe (MENAEE) region. In details, the report revealed that more than 52 million out of 514 million individuals in the MENAEE region faced food insecurity in the year 2022, representing a 50% increase when compared to the 2020 pre-COVID-19 statistics. The report added that vulnerable communities in the import-dependent MENAEE countries were greatly affected by food insecurity, with the war in Ukraine further exacerbating their situation. The WFP noted that the average cost of the food basked in 2022 soared in several MENAEE countries, namely Lebanon (1,750%), Syria (920%), Yemen (140%), and Türkiye (108%). Accordingly, the cost of living rose dramatically, thereby eroding households’ purchasing power. The WFP report also noted that it increased its response in the MENAEE region to reach ~36.9 million beneficiaries, which represents 99% of the total planned beneficiaries and a 32% rise in comparison with the year 2021. The aid was allocated according to the following areas: 33 million in “unconditional resources transfer”, 3.9 million in “school-based assistance”, 2.3 million in “prevention of malnutrition”, 1.5 million in “treatment of malnutrition”, and 0.6 million in “assets creation and livelihoods”. In the same vein, the beneficiaries were divided in the following fashion: 22 million as “residents/non-refugees”, 11.6 million as “internally displaced”, 2.3 million as “refugees”, and 0.9 million as “returnees”. The assistance provided to the beneficiaries was distributed between $1.13 billion in the form of cash transfers, 1.48 million metric tons in food distributed, and $50.3 million in commodity vouchers. From another perspective, the report mentioned that the WFP divides its assistance into 5 strategic priorities. The first strategic priority, “deliver in emergencies”, allowed the WFP to assist 35.6 million individuals in 15 countries with $1.18 million cash transfers and food distributions equivalent to 1.48 million metric tons. According to the WFP, the main reasons for food insecurity in the MENAEE countries are armed conflict, economic uncertainty, natural hazards, elevated inflation and severe currency devaluations. With regards to Lebanon, the report noted that some 1.98 million residents and refugees were categorized under the IPC phase 3 or above (i.e. facing crisis or worse). The WFP continued to provide emergency assistance to Syrian refugees and Lebanese residents affected by the economic crisis. The second priority “enhancing shock-responsive social protective systems” has granted the WFP the ability to support 9 governments in the region through five joint programs and more than 20 partners & donors. As per the WFP’s data, around 60% of individuals in the MENA region do not have access to social protection, a figure that surpasses the global average of 53%. In the same vein, the report stated that the MENA countries spend around 6.2% of GDP on social protection, compared to a global average of 12.9% of GDP. The report revealed that the efforts placed by the WFP in Lebanon allowed social assistance to increase by four folds to cover some 1 million extremely poor Lebanese. More specifically, some 400,000 individuals received cash transfers through the National Poverty Targeting Programme and around 702,000 individuals obtained cash transfers through the Emergency Social Safety Nets Program. The third strategic priority, “school feeding”, is an especially important safety net to ensure proper education and nutrition for children. Delving further into details, only 33% of primary school-attending children in the MENAEE region benefited from a school program. In figures, the report revealed that 14 governments in the MENAEE region are receiving school feeding support and some 11,000 schools are obtaining assistance. In addition, around 4 million children received school food assistance in 2022, up from 3 million in 2021. Concerning Lebanon, the report mentioned that the WFP’s school feeding program reached 71,000 boys and girls in 115 public primary schools in 2022. The report noted that the WFP will assist the Lebanese Ministry of Education and Higher Education to prepare a national school feeding strategy as a sustainable safety net for students to access education and at the same time obtain their nutritional needs. The fourth priority involves the “regional refugee response” that the WFP has prioritized through 12 operations in MENAEE countries with highly challenging socio-economic, environmental, and political situations. The report revealed that 2.3 million vulnerable refugees in the MENAEE region obtained some WFP-based assistance through in-kind food, cash, and other means of assistance. As far as Lebanon is concerned, the report mentioned that the country hosts circa 1.5 million Syrian refugees, the highest number of refugees per capita and per square kilometer in the world. The report added that the WFP has assisted some 1.2 million Syrian and 7,000 non-Syrian refugees with cash-based transfers. The fifth and last strategic priority centers upon “scaling up climate action and resilient food systems”. The report shows that the MENAEE region is highly affected by climate change and by the global food crisis. The volatile effects of climate change are threatening the region’s food security which is hampering the ability of the poorest and most vulnerable individuals to meet their basic food & nutrition needs. In addition, the report commented that due to the MENAEE region’s economic volatility and high reliance on imports, the region was one of the most affected regions by the COVID-19 pandemic and the war in Ukraine. The WFP has increased its assistance spectrum by helping 108,000 farmers, rehabilitated 35,400 hectares of land, assisted 40,600 individuals to gain access to energy products, only to name a few. In Lebanon, the WFP-FAO farmer voucher project has granted 3,800 farmers with vouchers of $300 to purchase fertilizer, seedlings and irrigation material to guarantee continued production. It is worth mentioning that 63% of the WFP irrigation canals and agricultural roads built resulted in better vegetation and soil conditions. The report stated in this regard that the WFP has assisted Lebanese farmers in planting more than 1 million trees throughout the country, safeguard six forest natural reserves and 600 trees. Furthermore, the report revealed that the WFP has aided in strengthening the early warning systems by observing the impact of forest fires, floods, and other natural disasters, not to mention training and equipping early responders.

أصدر برنامج الغذاء العالمي بتاريخ 10 آب 2023 تقريراً عن آخر التطوّرات في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا وأوروبا الشرقيّة في العام 2022. بالتفاصيل، فقد كشف التقرير أنّ أكثر من 52 مليون شخص من أصل 514 مليون فرداً في المنطقة قد عانوا من مشاكل في أمنهم الغذائي خلال العام 2022، أيّ ما يمثّل زيادة بنسبة 50% عند مقارنة هذه الأرقام مع تلك التي سُجِّلت قبل إنتشار وباء الكورونا في العام 2020. وقد أضاف التقرير أنّ المجتمعات المهمّشة في بلدان المنطقة المعتمدة على الإستيراد قد تأثرت من الجائحة، كما وأنّ تداعيات الحرب في أوكرانيا قد أدّت إلى تفاقم مشاكل تلك الدول. وقد أشار برنامج الغذاء العالمي أنّ متوسّط سعر سلّة الغذاء قد شهد إرتفاعاً ملحوظاً خلال العام 2022 في عدّة بلدان في المنطقة كلبنان (زيادة بنسبة 1،750%) وسوريا (إرتفاع بنسبة 920%) واليمن (زيادة بنسبة 140%) وتركيّا (إرتفاع بنسبة 108%)، ما أدّى إلى زيادة كلفة المعيشة بشكلٍ بارز، الأمر الذي خفّف من قدرة الأسر الشرائيّة. وقد أشار التقرير أيضاً أنّ البرنامج قد عزّز إستجابته في المنطقة حيث ساعد 36.9 مليون شخصاً، أيّ ما يوازي 99% من الأفراد الذين كان يهدف البرنامج مساعدتهم. وقد تمّ تقسيم المساعدات على الشكل التالي: 33 مليون مستفيد من خلال نقل غير مشروط للموارد، 3.9 مليون مستفيد على شكل مساعدات مدرسيّة، 2.3 مليون مستفيد لتجنّب سوء التغذية، 1.5 مليون مستفيد لمعالجة حالات سوء التغذية، و0.6 مليون مستفيد لإنشاء أصول وسبل العيش. في الإطار نفسه، فإنّ المستفيدين من مساعدات برنامج الغذاء العالمي يتوزّعون بين 22 مليون مقيم/غير لاجئ، 11.6 مليون نازح داخلي (Internally Displaced)، 2.3 مليون لاجئ، و0.9 مليون عائد. المساعدات التي قدّمها البرنامج تقسّم بين 1.13 مليار د.أ. على شكل تحاويل نقديّة (Cash Transfers)، و1.48 مليون طن متريّ (Metric Ton) من الطعام، و50.3 مليون د.أ. على شكل قسائم سلع (Commodity Vouchers). من منظارٍ آخر، فقد أشار التقرير أنّ برنامج الغذاء العالمي يقسّم مساعداته على خمسة أولويّات إستراتيجيّة. الأولويّة الأولى والتي تُعنى بتقديم المساعدات في الحالات الطارئة قد سمحت للبرنامج بمساعدة 35.6 مليون فرداً في 15 بلداً في المنطقة إضافةً إلى تقديم تحاويل نقديّة بقيمة 1.18 مليون د.أ. و1.48 مليون طن متريّ من الطعام. وبحسب البرنامج، فإنّ الأسباب الرئيسيّة لإنعدام الأمن الغذائي في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا وأوروبا الشرقيّة هي النزاع المسلّح، وحالة عدم اليقيب الإقتصادي، والمخاطر الطبيعيّة، ومستويات عالية للتضخّم، وتدهور قيمة العملات المحليّة. أمّا بالنسبة للبنان، فقد أشار التقرير أنّ حوالي 1.98 مليون مقيم ولاجئ قد واجهوا أزمة غذائيّة حادّة أو أسوأ (IPC المرحلة 3 أو أعلى). وقد ثابر البرنامج في تقديمه المساعدات الطارئة للاجئين السوريّين واللبنانيّين المقيمين الذين عانوا من الأزمة الإقتصاديّة. الأولويّة الثانية والتي تهدف إلى تحسين إستجابة نظام الحماية الإجتماعيّة ضدّ الصدمات قد منحت البرنامج القدرة على مساندة 9 حكومات في المنطقة من خلال خمسة برامج مشتركة وبمساعدة أكثر من 20 شريك ومانح. وبحسب أرقام برنامج الغذاء العالمي، فإنّ حوالي 60% من الأفراد في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا لا يتمتّعون بحماية إجتماعيّة، مع العلم أنّ هذه النسبة أعلى من المتوسّط العالمي البالغ 53%. في الإطار نفسه، فقد أشار التقرير أنّ بلدان منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا ينفقون حوالي 6.2% من الناتج المحلّي الإجمالي على الحماية الإجتماعيّة، مقارنةً بمتوسّط عالمي عند 12.9% من الناتج المحلّي الإجمالي. وقد كشف التقرير أنّ المجهود الذي وضعه البرنامج في لبنان قد ساهم بزيادة الحماية الإجتماعيّة في البلاد بأربعة أضعاف حيث أصبحت تغطّي مليون لبناني بحالة فقر مدقع. بالتفاصيل، فقد تلقّى حوالي ال400،000 شخص تحاويل نقديّة من خلال البرنامج الوطني لمحاربة الفقر (National Poverty Targeting Programme) وحوالي ال702،000 شخص تحاويل نقديّة من خلال برنامج شبكات الأمان الإجتماعي في حالات الطوارئ (Emergency Social Safety Nets Program). أمّا بالنسبة لثالث أولويّة والتي هي تعنى بالتغذية في المدارس، فهي تُعتَبر شبكة أمان مهمّة لضمان التعليم والغذاء المناسب للأطفال. بالتفاصيل، فإنّ حوالي 33% من الأطفال المسجّلين في المدارس الإبتدائيّة في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا وأوروبّا الشرقيّة قد إستفادوا من برامج تعليميّة في المدارس. بالأرقام، فقد كشف التقرير أنّ 14 حكومة في المنطقة قد تلقّت مساعدات تغذية في المدارس وحوالي ال11،000 مدرسة قد تلقّت مساعدات. بالإضافة إلى ذلك، فإنّ حوالي 4 مليون طفل قد تلقّوا مساعدات غذائيّة في المدارس في العام 2022، مقارنةً ب3 مليون طفل في العام 2021. أمّا بالنسبة للبنان، فقد أشار التقرير أنّ برنامج التغذية في المدارس التابعة لبرنامج الغذاء العالمي قد ساعد 71،000 طفلاً في 115 مدرسة إبتدائيّة عامّة خلال العام 2022. وقد ذكر التقرير أنّ برنامج الغذاء العالمي سيساعد وزير التربية والتعليم العالي في تحضير إستراتيجيّة تغذية في المدارس كشبكة أمان مستدامة لتمكين التلامذة من التعلّم وفي الوقت عينه لحصولهم على حاجاتهم الغذائيّة. وتتمحور رابع أولويّة حول إستجابة المنطقة لللاجئين والتي تبرز من خلالها جهود برنامج الغذاء العالمي في 12 عمليّة في بلدان المنطقة التي تعاني من أوضاع إجتماعيّة-إقتصاديّة وبيئيّة وسياسيّة صعبة. وقد أشار التقرير أنّ 2.3 مليون لاجئ في حالة حرجة في المنطقة قد تلقّوا مساعدات من البرنامج أكانت مساعدات غذائيّة عينيّة (In-Kind Food) أو نقديّة أو مساعدات من نوع آخر. أمّا في يخصّ لبنان، فقد ذكر التقرير أنّه يستضيف 1.5 مليون لاجئ سوري، ما يشكّل أكبر عدد لاجئين للفرد الواحد وبالكيلومتر المربّع في العالم. وقد أضاف التقرير أنّ برنامج الغذاء العالمي قد قدّم مساعدات لحوالي 1.2 مليون لاجئ سوري وحوالي 7،000 لاجئ من جنسيّة أخرى من خلال تحاويل نقديّة. أمّا خامس وآخر أولويّة إستراتيجيّة فهي تعنى بتوسيع نطاق العمل المناخي وأنظمة الغذاء المتينة. وقد أظهر التقرير أنّ منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا وأوروبّا الشرقيّة تعاني بشدّة من التغيّر المناخي ومن أزمة الغذاء العالمي. فإنّ تقلّبات التغيّر المناخي تهدّد الأمن الغذائي في المنطقة، الأمر الذي يحدّ من قدرة الأفراد الأكثر فقراً وهشاشة على تلبية إحتياجاتهم الأساسيّة من الطعام والغذاء. بالإضافة إلى ذلك، فقد علّق التقرير أنّ المنطقة قد تأثّرت من أزمة تفشّي الكورونا ومن الحرب في أوكرانيا أكثر من المناطق الأخرى بسبب التقلّبات الإقتصاديّة فيها وإعتمادها الكبير على الإستيراد. وقد زاد برنامج الغذاء العالمي نطاق مساعداته حيث أصبح يساعد 108،000 مزارع، وأعاد تأهيل 35،400 هكتار من الأراضي، وساند 40،600 فرداً للحصول على منتجات طاقة، للذكر لا للحصر. أمّا في لبنان، فإنّ مشروع قسائم برنامج الغذاء العالمي ومنظّمة الأغذية والزراعة للأمم المتّحدة (الفاو) قد منح 3،800 مزارع قسائم تساوي 300 دولار أميركي كلٌّ منها لشراء الأسمدة والشتلات ومواد للريّ لضمان إستمرار الإنتاج الزراعي لديهم. يجدر الإشارة أنّ 63% من قنوات الريّ والطرق الزراعيّة التي بناها برنامج الغذاء العالمي قد نتج عنها أوضاع أفضل للخضروات وللتربة. وقد أشار التقرير في هذا الإطار أنّ البرنامج قد ساعد المزارعون اللبنانيّون على زراعة أكثر من مليون شجرة في مختلف أنحاء البلاد وعلى حماية 6 محميّات طبيعيّة و600 شجرة. بالإضافة إلى ذلك، فقد كشف التقرير أنّ برنامج الغذاء العالمي قد ساهم في تحسين أنظمة الإنذار المبكر (Early Warning Systems) بعدما درس أثر حرائق الغابات والفيضانات والكوارث الطبيعيّة الأخرى، ناهيك عن تدريب وتجهيز المستجيبين الأوائل بالمعدّات المناسبة.